Cinco cosas macabras que no sabías del Frankenstein de Mary Shelley

Literatura Clásica

Javier Francisco Ceballos Jiménez Frankenstein de Mary Shelley

Cinco cosas macabras que no sabías del Frankenstein de Mary Shelley

Incluso si no lo hemos leído, la mayoría de nosotros estamos familiarizados con la historia de la horrible criatura ensamblada a partir de cuerpos saqueados de tumbas, científicamente traída a la vida para infligir muerte y destrucción a su creador. El horror macabro de este concepto central se encontró inicialmente con una mezcla de fascinación y disgusto que solo ha alimentado el gran impacto cultural de la novela en los últimos 200 años.

Actualmente invocamos el nombre de Frankenstein para todo, desde la política hasta los peligros percibidos de la búsqueda científica, temiendo al monstruo que surge de la modificación genética y las tecnologías cibernéticas. Lo más destacable de este vasto impacto cultural es el hecho de que Mary Shelley solo tenía 18 años cuando escribió por primera vez lo que llamó su «espantosa progenie».

Frankenstein no solo es uno de los cuentos más icónicos del terror gótico, sino que las circunstancias que rodearon la creación de la novela y la vida real de Shelley fueron extrañamente espeluznantes y macabras. Aquí hay cinco de los hechos más espeluznantes que rodean la monstruosa creación de Mary Shelley:

La premisa de la novela de reanimar cadáveres era muy real y un tema candente en ese momento.

Se produjeron debates científicos, filosóficos y morales sobre experimentos científicos genuinos que aplicaron electricidad a la materia muerta con la esperanza de reanimar su fuerza vital. Llamado galvanismo, algunos de estos experimentos incluso se llevaron a cabo en teatros como un espectáculo mixto científico y teatral.

Una de las demostraciones más famosas involucró la reanimación del cadáver de un asesino ejecutado, cuyas extremidades se contrajeron y sus ojos se abrieron horriblemente en un extraño parecido con el monstruo posterior de Shelley.

Shelley estaba fascinada por los fantasmas, y Frankenstein surgió de una competencia de narración de historias de fantasmas a medianoche celebrada en una villa junto a un lago azotada por una tormenta.

Los cuentos góticos de fantasmas y lo sobrenatural fueron inmensamente populares durante el siglo XIX y mucha gente disfrutó debatiendo la realidad potencial del mundo sobrenatural.

Aunque todos recuerdan al monstruo, Frankenstein es perseguido por fantasmas que reflejan el sentido de la propia Shelley, expresado en sus diarios, de los espíritus de los seres queridos fallecidos que rondan cerca.

Una noche de tormenta, se llevó a cabo una competencia entre Shelley, los poetas Percy Bysshe Shelley y Lord Byron, y el médico John Polidori para ver quién podía inventar la historia de fantasmas más aterradora. Frankenstein es el cuento más legendario que surgió de esta competencia, pero la historia de Polidori, The Vampyre, influyó en su primo más famoso, Drácula.

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Frankenstein se inspiró en una pesadilla real

Mientras intentaba pensar en un cuento espeluznante para esta competencia, inmersa en conversaciones sobre galvanismo, Shelley soñó con un horrible cadáver que cobraba vida y se alzaba para mirar a través de las cortinas de la cama.

Un temor popular en ese momento era que las pesadillas eran causadas por fuerzas demoníacas que poseían al soñador durante el sueño, una idea famosa representada en la pintura de Henry Fuseli La Pesadilla.

La madre de Shelley se había enredado con Fuseli, y Shelley se basó deliberadamente en esta pintura en su novela, tirando el cuerpo asesinado de Elizabeth Lavenza en una cama como el soñador poseído por demonios de Fuseli.

Lugar de descanso: la madre de Shelley, Mary Wollstonecraft, fue enterrada en St Pancras Old Church, Londres.

Shelley aprendió a escribir su nombre trazando las letras en la lápida de su madre.

La madre de Shelley, la famosa filósofa feminista Mary Wollstonecraft, murió solo 10 días después del nacimiento de Shelley, del cual se sentiría en parte responsable.

Cuando era niña, Shelley pasaba muchas horas en la tumba de su madre para sentirse cerca de él. r e incluso se convirtió en el sitio donde se reuniría en secreto con su futuro esposo, Percy Shelley (quien ya estaba infelizmente casado). Fue aquí donde se declararon su amor el uno al otro, e incluso consumaron su relación por primera vez.

La muerte ocurre repetidamente en Frankenstein, pero también persiguió la vida de Mary Shelley.

Después de la temprana pérdida de su madre, el propio viaje de Shelley a través de la maternidad se vio empañado por la tragedia. Casi muere después de un aborto espontáneo, su primogénito murió solo unos días después de un parto prematuro, y todos sus hijos, excepto uno, también morirían en su infancia.

Su media hermana Fanny se quitó la vida, seguida poco después por la primera esposa de Percy.

Para colmo, el propio Percy se ahogó repentinamente después de solo ocho años con Shelley. Fue incinerado en la playa donde se lavó su cuerpo, pero lo que se pensaba que era su corazón calcificado fue rescatado de las llamas.

Shelley lo mantuvo con ella hasta su muerte en 1851, después de lo cual fue encontrado envuelto en una página de poesía de Percy.